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河童会の仲間

京都大学時代、水泳部に所属してこともあり、今もって水泳部仲間との縁がいろいろな形でつながっている。

毎年夏になると、かって同じ時期にプールで競い合った仲間10人前後が紀伊白浜と南伊豆の海に集い、水泳とは程遠い「遊泳と素潜り」に興じており、すでに40年以上も続いている。

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そうした水泳部仲間との集まりの中で、ライバルとして激しい戦いを繰り広げていた東大水泳部の同級生連中と年一回関西と関東の中間地点の浜松で集う「河童会」が10数年前からスタート、双方合わせて10名前後で一泊二日の懇親会をやっている。

メンバーの多くが社会人としても現役を終えており、水泳や仕事の話から離れ、健康や趣味の話に話を咲かせているが、中には今なお「マスターズ水泳選手権」に挑戦しているつわものもいて驚かされる。

ケンタッキーフライドチキンのカーネルサンダース顔負けの白髪の彼が、そのせいで最近髪が一部黒くよみがえってきた、と頭頂部を皆に披露し刺激を与えてくれたりしている。

今年も恒例の「河童会」に参加したが、数年前からホーキング博士と同じ難病の筋委縮症と闘っている仲間が急きょ松葉つえをつきながら馳せ参じてくれて、メンバー一同感動とともに例年になく盛り上がった集まりとなった。

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